微软开放6万项Linux专利,微软加入
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昨日开源中国报道了微软已正式加入 Open Invention Network (“OIN”) 社区。此举使得微软将把其专利组合中的 6 万多项专利免费提供给这家行业组织的其他成员公司使用,并且不收专利费。具体是什么意思呢?请继续阅读。

据国外媒体报道,本周微软表示,它将允许2600多家其他公司将微软6万项专利背后的技术用于自家与Linux相关的开源项目。这些公司中也包括谷歌和IBM等微软的长期竞争对手。

支持Linux 谷歌加入开源发明网络董事会

2013年12月19日 来源:搞趣网 作者:wb_gll 搞趣网官方微博

北京时间12月19日消息,据ZDNet报道,谷歌日前宣布正式加入开源发明网络组织董事会,为保护开源系统免受专利诉讼发挥更大的作用。

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OIN CEO凯斯·伯尔格特表示,“作为有史以来最具有创造性的平台之一,Linux帮助人们在移动、网络、计算机功能等领域取得了巨大的成就。显然,谷歌也意识到了Linux的价值所在。如今,谷歌正式加入了OIN组织,这说明他们对于Linux和开源系统的发展信心十足。同时,我们也非常欢迎谷歌的加入。

据悉,OIN组织提供交叉授权专利,旨在降低使用Linux和其它开源系统公司受到诉讼的风险。任何一家公司,只要同意不对使用Linux的机构发起法律诉讼,就可以获得OIN的认可,免费获得一组专利授权。不过,OIN的运营模式也面临着一些法律障碍,部分使用Linux系统的企业由于触及了微软操作系统知识产权,因此需要向微软支付专利版税。

目前,OIN拥有由600多个专利及专利应用组成的战略组合,该组织的成员包括索尼、IBM、NEC、飞利浦、思科、Twitter等公司。

谷歌开源部门主管克里斯·迪伯纳称,“Linux和开源项目是软件领域的核心部分,Linux运行在几乎所有超级计算机上,其驱动着国际空间站,也组成了Android的核心。对于能够正式加入OIN董事会,我们深感荣幸。”

【责任编辑:wb_gll】

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IT之家8月29日消息微软近日公开了exFAT文件系统细节,并宣布向Linux开源,这一文件系统将添加到Linux内核中。

在微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)的领导下,微软对开源倾出了最大的热情 —— 不仅积极拥抱 Linux,还开源了相当多自家的项目和技术。而这次带着 6 万多项专利加入开放发明网络(OIN),向开源社区亮出的姿态可能是迄今为止它做出的最重要的开源举措之一。

这对“物联网”设备制造商来说可能是个好消息。Linux支持从互联网汽车到亚马逊智能音箱Echo等诸多硬件设备,但微软长期以来一直声称,各种与Linux相关的技术侵犯了它的专利,并有起诉涉嫌违规者的历史。例如在2009年,微软就起诉GPS导航设备制造商TomTom,称这家公司基于linux的产品侵犯了一项与操作系统如何处理文件存储相关的专利。

exFAT文件系统是FAT32的替代者,它由微软开发,但是不仅用于Windows系统,目前exFAT在整个电子行业中都得到了广泛应用,特别是SD卡、USB闪存驱动、数码相机和MP3播放器等移动设备,多半就使用到了exFAT技术。但是这个专利此前是收费的。

这究竟意味着什么?

首先,所有 —— 没错,微软专利组合中的所有专利都免费提供给了 OIN 社区。微软拥有 9 万多项专利,但目前为止只有 6 万多项获得批准。剩下的 3 万多项仍在专利商标局等待审批。这些即将发布的专利如果通过后,微软也计划免费提供给 OIN 社区。

那么问题来了,这其中是否包含与文件分配表(FAT)、扩展FAT(ExFAT)和虚拟(VFAT)有关的专利?微软公司副总裁兼首席知识产权顾问 Erich Andersen 回答说:“我们这次授权的所有专利都是可用于 Linux 系统的。”(We're licensing all patents we own that read on the 'Linux system.)

微软表示,其将加入开源发明网络Open Invention Network。该网络成立于2005年,自称是“专利非侵犯社区”。从红帽等Linux公司到丰田和通用汽车等汽车制造商,其成员都同意不再提及涉及Linux项目的专利诉讼。该组织会员还可以获得组织内成员的交叉授权专利。

虽然有基于FUSE的开源版本exFAT实现,但这些方案不够通用,也存在不符合要求与兼容性等问题,因为专利问题存在,它无法作为Linux内核的一部分发行。如今微软开放了exFAT技术,这意味着,Linux内核可以直接支持exFAT。微软还特别强调Linux社区可以放心地使用Linux内核中包含的exFAT。

所谓的“Linux 系统”是指什么?

OIN 定义的 Linux 系统涵盖 Linux 内核、可供 Linux 操作系统使用的许多工具以及 Android 的大部分组件。

此外,OIN 也为其他通常不被认为属于是 Linux 一部分的开源程序提供专利保护。例如,在 Linux 之上运行的开源软件也可能受到保护,这些也是可以免费使用的专利。如果不确定,请咨询你的知识产权律师,看看是否有风险。作为对微软的回报,微软同样可以免费使用 OIN 共享专利池中的专利。

关于微软这一举措的某些细节仍不清楚,比如说微软到底将开放哪些专利,尤其是三星等安卓设备制造商授权的专利是否属于此列。一位发言人表示,微软正在授权所有与“Linux系统”相关的专利。OIN将“Linux系统”定义为在开源许可下发布的软件代码,“与Linux内核一起分发或使用”。微软并没有公开新代码作为公告一部分的新源代码,也没有将任何专利的所有权转让给OIN。它也没有承诺会在未来将专利授权给OIN。

微软同时也宣布支持在未来Open Invention Network的Linux系统定义版本中最终包含具有exFAT支持的Linux内核。OIN是一个共享的防御性专利池,它旨在保护Linux及其相关的开源项目。OIN已经拥有多个行业领导者,包括谷歌、IBM、NEC、飞利浦、红帽、索尼、SUSE和丰田等。任何从事Linux、GNU、Android或其它Linux相关的软件开发的公司、项目或开发者都可以加入OIN,通过交叉许可而免费获得数千项专利或版权。微软已于去年10月份加入OIN。

我现在可以在开源程序中使用微软的专利技术吗?

**也许。你是 OIN 的成员吗?如果是的话,答案是肯定的。不过正如 OIN 首席执行官 Keith Bergelt 所说,“微软仍可以自由起诉那些不属于 OIN 的组织。”

但通过加入这个组织,微软实质上允许Linux社区免费使用6万项专利,而无需担心诉讼。这可能意味着,如果一个OIN成员,比如谷歌在Linux内核中添加了涉及微软专利的功能,其他人就可以使用这个开源代码。不管他们是否是OIN的成员,也不用担心微软的诉讼。

如果已与微软达成专利协议怎么办?

协议仍然存在并有效。

微软加入 OIN 不会改变这一点 —— 无论你的公司是否为 OIN 会员。打个比方,假如你的公司 GreatAndroidPhones 在2017年签订了一项 10 年期限的 Android 专利版税支付合同,那么现在仍处于相同的处境,合同仍然有效。当然,你可以与微软重新讨论谈判该合同的问题。如果你是 OIN 会员,则可能会有机会做出新的安排。

参考 ZDNet

“我们知道微软加入OIN的决定可能会让一些人感到惊讶,”微软副总法律顾问Erich Andersen在宣布这一决定的博文中写道,“过去微软和开源社区在专利问题上一直存在摩擦,这已经不是秘密。”

就在本世纪初,微软前首席执行官史蒂夫·鲍尔默还公开批评Linux,称它是一种癌症。2007年,微软威胁要起诉像Red Hat这样的Linux公司侵犯专利。最终微软做出了让步,但对TomTom和其他公司提起了诉讼。

但是,随着Linux和开源软件对大大小小公司的软件开发越来越重要,微软已经开始努力改变自己的形象,成为一个优秀的开源参与者。本世纪初,它使得Hadoop、Git和Node.js等流行开源软件可以在Windows上运行,并且Azure云服务也支持Linux。最近,它开始开源一些产品,比如.net软件开发平台的核心以及Edge web浏览器的关键部分,发布了其SQL Server软件的Linux版本,甚至开始使用Linux运行Azure的部分内容。

尽管该公司努力修复自己在开源社区的声誉,但它仍在专利诉讼方面采取了诸多积极举措。它迫使三星等智能手机制造商就使用基于Linux内核的谷歌Android系统达成专利许可协议。2012年,微软、苹果和其他公司成立了一个名为Rockstar的联盟。该联盟从北电网络购买了4000多项专利,并对谷歌提起专利诉讼,并要求其他智能手机公司支付侵权费用。

然而两年后,Rockstar将自己的专利卖给了一家名为RPX的公司,这公司誓言仅使用专利来保护科技行业免受诉讼。随着微软不断开拓新市场,它现在可以保证微软不会被其他OIN成员起诉。

微软此举是整个科技行业从咄咄逼人、可能代价高昂的专利诉讼转变开来的一部分。2014年,当伊隆·马斯克宣布特斯拉不会起诉那些想使用特斯拉技术的公司时,他淡化了实施专利的重要性,并指出苹果和三星之间旷日持久的法律战是徒劳的。他当时在一次电话会议上说,“你想知道到底是谁从那里真正受益。似乎都没有。它似乎并没有真正为股东服务。”

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